Crónica Navarra.

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Un buitre leonado, equipado con GPS, ha atravesado dos veces el desierto del norte de África en menos de 80 días

Un buitre leonado, equipado con GPS, ha atravesado dos veces el desierto del norte de África en menos de 80 días

Un pollo de buitre leonado nacido en 2022 en los cortados de Cornialto, en el Parque Natural y Reserva de la Biosfera de Bardenas Reales, ha demostrado su asombrosa capacidad para realizar grandes desplazamientos en medios inhóspitos. Los datos enviados por un GPS que lleva el ave revelan que ha cruzado dos veces los desiertos norteafricanos en tan solo 80 días este verano.

En julio, en lugar de volver a la Península Ibérica como los demás buitres jóvenes, el pollo se desplazó desde Senegal - donde reside durante el invierno - hasta Túnez, recorriendo más de 3.500 km a través de Mauritania y Argelia. Posteriormente, siguiendo una ruta 1.000 km más hacia el este, llegó casi a Níger y Burkina Faso, para finalmente regresar a Senegal a mediados de septiembre después de recorrer otros 4.000 km.

La Comunidad de Bardenas Reales de Navarra ha destacado la capacidad de adaptación de estas aves y cómo han logrado sobrevivir en ambientes extremos, donde la comida escasea y las condiciones meteorológicas son especialmente duras.

Además, estos desplazamientos contribuyen al conocimiento de la ecología de los buitres leonados. Estas aves brindan servicios valiosos a los ganaderos y a la sociedad en general al eliminar eficientemente los restos de animales muertos sin costo alguno, lo cual tiene implicaciones higiénicas, sanitarias y de ahorro energético.

Desde el 2021, se ha llevado a cabo un seguimiento de más de 40 pollos de buitres leonados marcados en Bardenas Reales gracias a la financiación de la Comunidad y a los convenios con la Estación Biológica de Doñana (CSIC). Este estudio revela que la mitad de los buitres que nacen en Bardenas migran hasta el Sahel en su primer invierno, para luego regresar a la Península Ibérica al año siguiente. La otra mitad permanece en el sur de España, focalizándose en las dehesas de Andalucía y Extremadura.

El objetivo del seguimiento es comprender las ventajas y desventajas de estas diferentes estrategias migratorias y cómo afectan la supervivencia y mortalidad de los individuos. En última instancia, se busca entender cómo estos movimientos y migraciones influyen en la conservación de la población de buitres de Bardenas a largo plazo, así como en el valle del Ebro en su conjunto.