Crónica Navarra.

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"Estudio revela que virus respiratorios son causantes de un tercio de muertes en invierno"

En un estudio realizado por el Instituto de Salud Pública y Laboral de Navarra (ISPLN) se ha constatado que un tercio de las personas que fallecen durante el invierno presentan infección por algún virus respiratorio. El jefe de la Sección de Enfermedades Transmisibles y Vacunaciones e investigador principal del proyecto, Jesús Castilla, explica que aunque no todos los casos de virus detectados son la causa del deceso, el alto porcentaje sugiere que las infecciones pueden contribuir a los excesos de mortalidad en invierno.

El proyecto de investigación, iniciado en 2016, busca cuantificar el impacto real de la gripe y otros virus respiratorios en el aumento de la mortalidad durante los inviernos. Cada año se observa un exceso de entre 200 y 400 fallecimientos en Navarra durante esta temporada, y alrededor de la mitad de las muertes ocurren fuera de los hospitales. Por tanto, era necesario buscar explicaciones más allá del ámbito sanitario.

Para llevar a cabo la investigación, el ISPLN colaboró con Tanatorios Irache, quienes se comprometieron a contactar a las familias de los fallecidos, obtener muestras y enviarlas al Servicio de Microbiología Clínica del Hospital Universitario de Navarra para su análisis. En la temporada 2023-2024 se obtuvieron 515 muestras, de las cuales el 36,3% dieron positivo para uno o más virus respiratorios, incluyendo rhinovirus, SARS-CoV-2, gripa, entre otros.

El doctor Castilla destaca la variedad de virus respiratorios encontrados en los fallecidos, señalando la importancia de la gripe y la COVID debido a su gravedad y la disponibilidad de vacunas. Además, resalta la presencia frecuente de rinovirus y virus respiratorio sincitial en este grupo. Este estudio ha sido posible gracias a la colaboración de diversas entidades y a la financiación obtenida a través de convocatorias públicas y competitivas.

Según el investigador principal, conocer las posibles causas de los excesos de mortalidad permite implementar intervenciones preventivas específicas o generales. Recuerda que estas infecciones son prevenibles siguiendo medidas como evitar el contacto con personas vulnerables, mantener la distancia física, usar mascarillas, ventilar espacios y mantener una higiene adecuada de manos, lecciones aprendidas durante la pandemia.